制作太空梯的构想,俄欲研发10万公里太空梯向月球运送货物

【据中国科技信息网2006年12月4日报道】
俄罗斯埃勒吉亚太空火箭公司总裁尼柯莱-塞瓦斯亚洛夫称,俄罗斯2015年将首先在月球表面建立永久性基地。与之相应的是,俄罗斯的科学家目前也正在研发高性能的“太空梯”,届时可以将货物运至月球基地或者运回地球。

让人造卫星放下梯子以建立“登天之塔”是在上世纪70年代英国著名科幻作家阿瑟·C·克拉克的小说《天堂的喷泉》中提出来的。他设想在地球赤道上空的一颗地球同步轨道卫星上向下伸展出一个梯子,由于同步卫星在天空中相对于地面没有移动,所以人类可以乘坐电梯到达近地宇宙空间做观光旅游。当时有人问他需要多少时间才能实现太空梯的梦想,他说,在大家停止微笑后的50年。

俄罗斯萨马拉航空航天大学副校长列兹尼琴科说,该大学研究人员正在研制能从国际空间站向地球空投货物的”太空梯”。
俄进行”太空梯”的开发是应欧洲航天局的要求而进行的。这种”太空梯”实际上是一种长30公里的绳索,由质轻但承重性能很好的聚合材料制造而成,每条绳索自身重量只有6千克。使用时,绳索一端捆着货物舱从空间站向地球投放。当货物舱抵达地球稠密大气层时,绳索受大气剧烈摩擦而燃烧并与货物舱分离,然后货物舱借助直径为2米的气球的帮助,在地球表面实现软着陆。据介绍,俄专家将于今年10月前完成这种”太空梯”的制造,今年年底将利用俄”光子”卫星对这种”太空梯”进行首次试验。专家认为,如果能够利用这种”太空梯”,则可以经常性地从国际空间站向地球空投一些有效货物,不但节省时间,而且也节省费用。在美国航天飞机恢复飞行前,目前空间站上的部分实验数据和设备等只能依靠俄”联盟”载人飞船带回地面,每次货物返回都要间隔半年时间。按设想,将来这种”太空梯”还可以用于向火星等其他星球空投实验设备及探测器等。

俄罗斯科学院太空研究所的专家们正在研制高性能“太空梯”,这种电梯可以用于月球或者火星探测。尽管“太空梯”的运行速度非常缓慢,但却可以大幅降低人类进行太空探测的费用。俄罗斯科学家设计的“太空梯”由人造卫星、宇宙飞船、有效载荷舱以及细长坚韧的特种索道组成。俄罗斯科学家称,他们将在地球赤道的海面上建造一个平台,用飞船放下一条长达10万公里的绳索,并把它固定在平台上。当“太空梯”随着地球一起旋转时,由于旋转所产生的离心力正好抵消了地球的吸引力,“太空梯”就可以从地球到太空竖立起来了。然后,再用一个由激光提供能量的爬升器在缆绳上移动,运送飞船、建筑材料甚至乘客。

今年一家位于美国西雅图的公司主动挑起了制造太空梯的重担。目前美国航空航天局的高级设计研究所已投资制造太空梯,全部资金大约需要70到100亿美元。8月12日在华盛顿州的西雅图市召开了第一届国际太空梯会议,到会的专家来自各个领域,从材料科学、桥梁建造和航天技术到法律、商业和财经领域应有尽有。该公司专家认为第一架太空梯将在下一个十年建成。

根据俄罗斯科学家们的设计,他们将首先把一个携带“太空梯”的飞船或航天飞机发射到和地球同步的静止卫星所在轨道上,使其和地球同步旋转飞行。建成后的这个爬升器就可以沿着“太空梯”把物资、数吨重的卫星甚至人类缓缓运送到离地面36000公里的近地轨道上,时间大约需要七天半左右,返回地球也同样需要这么长的时间。随着技术的进一步成熟,科学家们还将建造通向月球,甚至火星的星际“太空梯”,到那时在太阳系旅游就会变成非常容易,而且价格也十分低廉。目前估计,“太空梯”每运送一磅货币的成本约为400美元,这样就可以解决当前困扰太空探索的高昂费用问题。

从理论上讲,太空梯并不神奇。在地球赤道的海面上建造一个平台,用飞船放下一条长达10万公里的绳索,把它固定在平台上,随着地球一起旋转,由于旋转所产生的离心力刚好抵消了地球的吸引力,它便得到了一个向外的张力,于是,太空梯就从地球到太空竖立起来了。它就像你在头顶上甩动一根一头拴着小球的绳子一样。然后,用一个由激光提供能量的爬升器在缆绳上上下移动,运送飞船、建筑材料甚至乘客。